Jan Vičar
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Hold, bibliofilie, 52 x 65 cm, 35 listu, 70 originalnich linorytu (ruènì ryté texty), náklad 35 kusù, vazba v plátnì, kùži nebo pergamenu, text básnì - Sally Ball / Hold, bibliophilis, 52 x 65 cm, 35 pages, 70 original linocuts (by hand engraved texts), edition 35, binding in canvas, leather or parchement, text of the poem - Sally Ball


Sally Ball
Where, where are the tears of the world?
—Roethke, “The Lost Son”

I am reading this book about human
consumption, how our sense—
and headlong pursuit—of thriving
depend, in institutional,
ineradicable ways, on resource
depletion. To the point not yet zero,
the same as zero: everything dies.
My friend has long deftly compared
21st Century America to late Rome, empires
in decline, but this is different,
and larger. Self-destruction
not only of one mode of social living
but of all life, all the earthly conditions
that make us possible
as we are. The bees as they are,
the wheat.
To thrive now
means actually to wreck
the future for everyone else.
Both my employer, a university,
and my children’s school
(devoted as they both are to the common good,
or commonwealth—)
run “Thrive” campaigns:
do you feel the at-odds missional tension?
To help students,
to advance administrators’ careers…
Success always defined in terms of surpassing,
because the proof of my value
is It’s better than yours—
To thrive is to harm, I am reading and learning,
our impulse
to optimize, flourish—is why we will die.
“Buy it”—
Wait, the Midwest was right all these years?
Those leftbehind flownover towns?

Yes, I’ll go with the Roman numerals,

We could consider analogous forms
of thriving-as-deathgrasp:
like when we set a low goal
so surpassing comes easy
(elementary math standards,
carbon emissions caps);
or when we value
measurable things
not just more than
but in lieu of
the im- (or less)
measurable ones,
utility above all
but “utility” defined
down to a competitive pith—
(STEM vs. Humanities
for example; and
growth vs. breath).
Effective corruption
such as rules over us
depends on a bait
and a switch: here is your
traditional marriage,
so you don’t notice
your nontraditional
Pay no attention to—
—a form of corruption occurs
when the speaker plays
to confirmation bias.
Who’s listening, who’s supposed
to be listening?
Did you hear: “the critics,” like Chekhov’s letter to Leontyev?
Or “…the man behind the curtain”?
Empty barrels rattling in our ears.

How do we imagine
“resource depletion”:
the words go slack,
as dead as the grass.

Skinny polar bear wakes up
two months early;
attics full of dead bats;
robber-baronesque mansions
immersed (like Atlantis,
water swirling through paneless
second-story windows, third-);
more houses shattered by storms,
just a row of brick chimneys,
and that one canted closet sheared
off of the rest of the house
still full of recyclables, aprons on hooks;
empty acre after acre of sand.

Syrian infants
and med students
en route, unsurviving.
Others who drowned in the hold.

Those oxen in Ghana
who graze fields heaped
with motherboards
and seeping chip chemicals:
an occasional fire
licks up from the ground….

Have you seen
the seabird stomach
To look, you’ll need the URL.
To look, you’ll ignite the systems
of power and, you know,
commit resource
like one of the

In fact, if I show you this poem
(by email, a draft,
or later, in a magazine, a
thin little book—),
the poem that cannot save
a bird
will contribute to killing them,
I saw two
great blue herons
and all day today
I’ve wanted to tell you.

An old insult comes true:
not worth the paper it’s

The thing is,
so much of the world
stays beautiful.
That fabulous grey wingspan
mirrored in riversheen, flying low
over the water that grooves
between the apparently
endless birches….
Now and then he releases a predatory (or defensive—) cry.
Farmed birches with golden leaves,
geometrically exquisitely aligned.
So many places cancel
our sense of the dire. Poetry
is one of the ways to love the world,
says Dobyns.
Cloister me—
Cloister me forward.

Look at me:
calling out for protection
i.e., failing to protect—
Abdication the undoing sin
of our time
(all time, this time).
How do we stop
being quick to forget?

The joy that comes from the heron,
and awe and gratitude,
they also came when I found that glowing secret
lake of violets
filling an indent of New Hampshire hills,
they come when the ocean
furls and flickers in a pink stripe of dawn,
and they come too when the moon leans forward
over the mountain, huge, like an award
for being in love—

love too!—these ardors
we take mostly
as reassurance,
proof that all will be well.
My book says doom
is too large an idea, our helplessness too large.
We can’t embrace a solution that renounces
the only life we know.
And yes ardor
is a high
we still
get to feel.
You might decide
to find yours,
and breathe it,
and not
tell a soul.

I don’t mean ardor will save us, ka-ching!
only it’s better than no ardor,
and better than our other hunger
(to accuse).
Worm, be with me. This is my hard time.
Does the book
mean to say
only art
(art and thought)
can hold sway?
Sway as in solace?
Or solve?

Norway takes refugees only on wheels,
not on foot. And kindly Norwegians
may not bring people across in their cars.
You must not walk.
But you can come on a bike.
So the Russian border is heaped with bikes of all sizes:
neighbors who want the migrants gone
bring them to the one side,
then riders abandon them on the other. Safely in.
Cold road,
lined with Stels.

This is the world.
And we have to choose
what to do while it’s ours—whatever level of doom
you accept or deny.
Swim in the Seine? Okay, east or west
of Nogent and its nuclear plant,
which way the current, the wind?
Those stone steps leading down to the water,
meet me there.


Sally Ball
“Ou sont, ou sont les larmes du monde?”
—Roethke, “Le fils perdu”

Je suis en train de lire un livre sur
la consommation humaine,
comment nos sens—et notre poursuite
acharnée—de la prospérité
dépend, institutionnellement,
de façon tenace, de l’épuisement
des ressources. Jusqu’au presque rien
l’équivalent du rien : tout s’éteint.
Mon ami a longtemps
intelligemment comparé
les États-Unis d’aujourd’hui
a la chute de l’empire Romain.
Les empires en déclin, mais aujourd’hui,
c’est différent,
et plus vaste.
Une auto-déstruction
pas seulement d’un point de vue social
mais aussi de toute vie, de toutes
considérations terrestres
qui rendent possible
ce que nous sommes.
Ce que sont les abeilles,
les blés.
Prospérer de nos jours
veut dire détruire
Le futur de chacun d’entre nous.
A la fois mon employeur,
une université, et l’école
de mes enfants (tous deux dévoués
au service du bien commun) menent
leurs propres campagnes
sur « La prospérité » :
Sentez-vous le conflit latent
entre les deux missions ?
d’aider les étudiants,
de promouvoir des carrieres
Le succes est toujours défini
en termes de dépassement de l’autre
prééminence, parce que la preuve
de ma valeur se résume a « C’est mieux
que la votre. »
Prospérer, c’est causer du tort,
Je lis et j’apprends,
Notre élan irrépressible
d’optimiser, de s’épanouir :
c’est la raison pour laquelle
nous mourrons.
Chez moi, on dit « Buy it !»
La mort meme est rapportée a l’argent.
Attendez ! Le Midwest avait raison
toutes ces années ?
Ces villages balayés par l’oubli ?

Mais, oui !
Je choisis les chiffres romains,

Alors, nous considérions
les formes analogues
de fleurir-mourir :
prospérité par la mort,
comme lorsque nous nous fixons
un but modeste
de sorte que le dépasser
devient facile : (des niveaux
élémentaires de mathématiques,
des normes limitées
a l’émission de gaz carbonique)
ou bien encore lorsque nous estimons
des choses mesurables
non simplement plus que
mais au lieu decelles in- estimables.
Utilité d’abord
mais « utilité » péjorativement définie
en sa compétitive quintessence
Sciences Dures vs Humanités,
par exemple,
ou croissance contre respiration.
Corruption efficace
comme celle qui nous régit
dépend d’un leurre et d’une ruse :
pendant qu’on nous parle
du mariage pour tous,
nous ne disons rien
des retraites pour personne.
Ne pretez-pas attention a—
—une forme de corruption arrive
quand celui qui parle joue
sur le parti pris de la confirmation—
Qui écoute ? Qui est sensé écouter ?
Avez-vous entendu « les critiques »
comme la lettre
de Tchekov a Leontyev ?
Ou « …l’homme derriere le rideau » ?
Le magicien d’Oz ?
Des tonneaux vides
cliquettent a nos oreilles—

Comment imaginer
« l’épuisement des ressources » :
Les mots se relâchent,
aussi morts que l’herbe.

L’ours polaire maigrichon se réveille
deux mois trop tôt ;
des mansardes pleines
des chauve-souris mortes ; des manoirs
comme ceux des barons-voleurs
immergés (comme l’Atlantide,)
l’eau qui tourbillonne
dans les fenetres sans vitres
des premiers étages,
deuxiemes étages);
encore des maisons fracassées
par des ouragans :
plus qu’une rangée
de cheminées en briques,
et ce placard seul, penché,
coupé du reste de la maison,
encore plein des sacs de courses,
tabliers sur leurs pateres ;
terrain apres terrain
vidés sauf de sable.
Les enfants syriens
et les étudiants en médecine
en route, non survivants.
Les autres qui meurent noyés
contenus au fond de la cale
Les boufs au Ghana
qui broutent les champs
pleins de cartes-meres
et de fils de fer
et de matieres plastiques
et de produits chimiques
qui s’infiltrent partout
et de temps en temps un feu
leche la terre….
Tu as vu les autopsies des ventres
des oiseaux de mer ?
Pour regarder, tu as besoin
de l’adresse URL.
Pour les voir, tu allumes
ton ordinateur et, comme on dit,
tu commets l’épuisement des ressources
comme un pro.

En fait, si je te montre ce poeme
(par email, le brouillon,
ou plus tard, dans une revue,
un livre tres mince) le poeme
qui ne peut pas sauver meme un oiseau
va contribuer a les tuer,
a nous tuer aussi.
Hier, j’ai vu
deux grands hérons bleus
et toute la journée durant,
j’ai voulu t’en parler.

L’ancienne insulte
se réalise :
Ça ne vaut pas le papier sur lequel

Mais en fait tant de choses sur terre
restent belles.
Cette envergure grise,
magnifique, qui se reflete
sur le fleuve, qui vole bas
au dessus de l’eau, l’eau qui s’éclate
entres les bouleaux infinis….
Parfois il lâche un cri
de prédateur (ou de défense ?).
Les bouleaux cultivés
avec des feuilles d’or,
géometriquement, délicieusement,
Tant de lieux trompent
notre sens de l’urgence.
Cloîtres-moi de l’avant.

Regarde-moi :
j’exige protection,
c’est a dire,
j’échoue protéger.
L’abdication :
le péché anéanti de nos temps.
(De tous les temps, cette fois.)
Comment cesser d’oublier
si rapidement ?

La joie qui vient du héron,
l’émerveillement, la reconnaissance,
elles sont aussi venues quand
j’ai trouvé un lac de violettes
radieuses et secret dans une empreinte
des collines de la Nouvelle Angleterre.
Elles viennent quand l’océan déferle
et vacille dans une rayure rose de l’aube,
et elles viennent aussi
quand la lune s’incline
au-dessus de la montagne,
comme une médaille
pour etre amoureux—

l’amour, ça aussi !
Ces ardeurs qu’on prend
surtout comme réconforts,
une preuve que tout sera bien.
Mon livre dit que le destin tragique
est une idée trop grosse,
notre impuissance trop grosse.
Nous ne pouvons pas accepter
une solution qui renie
la seule vie que nous connaissons.
Et oui, l’ardeur
au plus fort—
des fois
on le sent encore.
Peut-etre tu te décideras
a trouver le tien,
et respire-le,
et tu ne diras rien
a personne.

Ce n’est pas que l’ardeur
nous sauvera—ka-ching !
mais c’est mieux de n’en pas avoir,
et c’est mieux que l’alternative
Ver de terre, sois avec moi.
Cela m’est tres pénible.
Le livre veut dire que seulement l’art
(les arts et les pensées)
ont de l’emprise ?
L’emprise qui soulage ?
Ou l’emprise qui résout ?

La Norvege ne prend
que les réfugiés sur roues,
pas a pied. Et les norvégiens gentils
ne peuvent pas les amener
dans leurs voitures.
Donc on ne doit pas marcher.
Mais, on peut arriver a vélo.
Alors a la frontiere russe
s’empilent des bicyclettes
de toutes tailles ; les voisins qui veulent
le départ des migrants
en laissent de leur côté,
et les migrants les abandonnent
de l’autre. Bien arrivés.
La rue froide,
jonchée de Stels.

Et voila notre monde !
Et nous devons faire un choix
que faire tant qu’il est notre,
qu’importe le niveau
de sa ruine on l’accepte ou le nie.
Nager dans la Seine ? Bien,
mais a l’ouest ou a l’est de Nogent
et son centrale nucléaire ?
Dans quel sens va le courant, le vent ?
Ces marches de pierre
qui descendent vers l’eau,
retrouve-moi la.


Sally Ball
“Wo, wo sind die Tränen der Welt”
—Theodore Roethke, “Der verlorene Sohn”

Ich lese jetzt ein Buch über den Konsum
der Menschen, wie unser Verstehen von—
und kopfloses Streben nach—Wohlstand
in tiefsitzender und institutioneller
Art und Weise auf der volligen Erschöpfung
der Naturschätze beruht. Bis zum beinah Nullpunkt,
dasselbe wie Null: alles stirbt ab.
Mein Freund hat seit langem
das 21. Jahrhundert Amerika geschickt mit dem späten Rom verglichen,
Emperien im Verfall, aber dies ist anders,
und größer. Selbstzerstörung
nicht nur einer Art des sozialen Lebens,
sondern vom Leben selbst, aller irdischen Bedingungen,
die uns möglich machen,
wie wir sind. Die Bienen wie sie sind,
der Weizen.
Heute Wohlstand anzustreben,
bedeutet tatsächlich,
die Zukunft aller anderen zu zerstören.
Mein Arbeitgeber, eine Universität,
sowie die Schule meiner Kinder
(die sich beide dem allgemeinen Wohl,
oder Gemeinwesen, gewidmet haben¬—)
führen Wohlstandskampagnen durch:
fühlst du die Spannung der zwiespältigen Botschaft?
Studenten und Schülern zu helfen,
die Karrieren der Verwaltungsbeamten zu fördern . . .
Erfolg wird immer durch Übertreffen bestimmt,
denn der Beweis meines Wertes
ist Meiner ist besser als deiner—
Wohlstand bedeutet Schaden anzurichten, ich lese und lerne,
unser Impuls
zu optimieren, erfolgreich zu sein—ist der Grund dafür, dass wir sterben werden.
“Kauf es”—
Moment, der Mittlere Westen hatte all diese Jahre Recht?
Diese verlassenen Orte, die überflogen werden?

Ja, ich bleibe bei den römischen Ziffern,

Wir könnten analoge Formen
vom Wohlstand-als-Todesgriff erwägen:
wie wenn wir uns ein niedriges Ziel setzen,
damit es leicht zu übertreffen ist
(elementare Mathematikstandards,
Grenzwerte für CO2-Emissionen);
oder wenn wir
messbaren Dingen
nicht nur mehr als
sonder anstatt von
un- (oder weniger)
messbaren Dingen Wert beimessen,
Nutzen vor allem,
aber “Nutzen” bis auf
einen konkurrenzfähigen Kern festgelegt—
(Natur- vs. Geisteswissenschaften,
zum Beispiel; und
Wachstum vs. Atem).
Effektive Korruption,
wie sie uns beherrscht,
hängt von einer Lockvogeltaktik ab:
hier ist deine
traditionelle Heirat,
damit du deine nichttraditionelle
Rente nicht bemerkst.
Beachte dies nicht—
—eine Art von Korruption tritt auf
wenn der Sprecher
der Bestätigung gegenüber voreingenommen ist.
Wer hört zu, wer
soll zuhören?
Hast du gehört: “die Kritiker,”wie Tschechows Brief an Leontiev?
Oder “. . . der Mann hinter dem Vorhang”?
Leere Fässer klirren in unseren Ohren.

Wie stellen wir uns
“Rohstofferschöpfung” vor:
die Worte lassen nach,
so tot wie das Grass.

Dünner Eisbär wacht
zwei Monate zu früh auf;
Dachböden voll toter Fledermäuse;
räuberbaronähnliche Villen
versunken (wie Atlantis,
Wasser wirbelt durch scheibenlose
Fenster im zweiten, dritten Stock);
noch mehr Häuser durch Stürme zerstört,
nur eine Reihe von Ziegelsteinschornsteinen,
und der eine schräge Schrank abgerissen
vom Rest des Hauses
noch voll mit Recyclables, Schürze am Haken;
meilenweit nichts als Sand.
Syrische Kleinkinder
und Medizinstudenten
unterwegs, die nicht überleben.
Andere die im Frachtraum ertrunken sind.
Diese Ochsen in Ghana
grasen auf Weiden, wo haufenweise
und leckende Computerchip-Chemikalien herumliegen;
gelegentlich flammt ein Feuer
am Boden auf . . . .
Hast du die Autopsien
vom Magen der Seevögel
Um das zu sehen, brauchst du die URL.
Um das zu sehen, entzündest du
die Machtsysteme, und wie du weißt,
verursachst damit
wie eine von den

Übrigens, wenn ich dir dieses Gedicht zeige
(per E-Mail, Entwurf,
oder später in einer Zeitschrift, in einem
kleinen dünnen Buch—),
das Gedicht, das keinen
Vogel retten kann,
wird dazu beitragen, sie zu töten,
Ich habe gestern
zwei große blaue
Reiher gesehen
und heute wollte ich
es dir den ganzen Tag lang erzählen.

Eine alte Beleidigung wird wahr:
Es ist das Papier nicht wert

Die Sache ist,
so viel von der Welt
bleibt schön.
Diese fabelhafte graue Flügelspannweite,
die sich im Glanz des Flusses widerspiegelt, fliegt niedrig
über dem Wasser, das zwischen
den anscheinend endlosen Birken dahinfließt. . . .
Ab und zu gibt er einen räuberischen (oder defensiven—)
Schrei von sich.
Angepflanzte Birken mit goldenen Blättern,
geometrisch und exquisit in einer Reihe.
So viele Orte
machen unser Gefühl der Angst zunichte.
Kloster mich ein—
Kloster mich ein von jetzt an.

Sieh mich an:
Ich rufe nach Schutz
d.h., bin unfähig zu schützen—
Abdankung, die verderbliche Sünde
unserer Zeit
(allerZeit, diesmal).
Wie hören wir auf,
so schnell zu vergessen?

Die Freude, die vom Reiher kommt,
und Ehrfurcht und Dankbarkeit,
sie sind auch gekommen, als ich den glühenden, geheimen
See von Veilchen fand,
der eine Einbuchtung in den Bergen von New Hampshire füllte,
sie kommen, wenn der Ozean
im Morgengrauen in einem rosafarbenen Streifen rollt und flimmert,
und sie kommen auch, wenn der Mond sich über den Berg vorbeugt,
riesig, wie eine Medaille
fürs Verliebtsein—

ebenfalls Liebe!—diese Leidenschaften
empfinden wir hauptsächlich
als ein Gefühl der Sicherheit,
einen Beweis dafür, das alles gut wird.
Mein Buch sagt, dass Verhängnis
ein zu großes Konzept ist, unsere Hilflosigkeit zu groß.
Wir können keine Lösung akzeptieren,
die das einzige Leben, das wir kennen, aufgibt.
Und ja Leidenschaft
ist ein Hochgefühl,
das wir noch
haben dürfen.
Vielleicht entscheidest du,
deins zu finden
und einzuatmen,
und Niemandem davon
zu erzählen.

Ich glaube nicht, dass Leidenschaft uns retten wird, ka-tsching!
Aber es ist besser als keine Leidenschaft,
und besser als unser anderer Hunger
Wurm, sei bei mir. Jetzt ist meine schwere Zeit.
Will das Buch sagen,
dass nur Kunst
(Kunst und Denken)
Macht haben kann?
Macht als Trost,
Oder als Lösung?

Norwegen akzeptiert Flüchtlinge nur auf Rädern,
nicht zu Fuß. Und freundliche Norweger
dürfen keine Menschen in ihren Autos über die Grenze bringen.
Du darfst nicht zu Fuß gehen,
kannst jedoch mit dem Fahrrad kommen.
Die russische Grenze ist daher angehäuft mit Fahrrädern jeder Größe:
Nachbarn, die die Flüchtlinge weghaben wollen,
bringen sie an die eine Seite,
dann lassen die Flüchtlinge sie auf der anderen Seite liegen. Sicher angekommen.
Kalte Straße,
mit Haufen von Stelsrädern.

Das ist die Welt.
Und wir müssen eine Wahl treffen,
was zu tun ist, während sie uns gehört—welche Stufe des Untergangs
du akzeptierst oder ablehnst.
Schwimmen in der Seine? OK, nach Osten oder Westen
von Nogent und seinem Kernkraftwerk,
wohin fließt die Strömung, weht der Wind?
Diese Steinstufen, die zum Wasser führen,
triff mich dort.